vendredi 28 juin 2013

Cairns et le Queensland - Première partie

Pour cette dernière partie du voyage, on arrive par avion dans le dernier État non visite d'Australie, le Queensland. Comme le disent les plaques d'immatriculation, le Queensland est le "Sunshine state" (l'État ensoleille). Notre programme autour de Cairns est d'une durée de deux semaines.


L'arrivée à Cairns



L'avion a un avantage. Juste avant d'atterrir, on survole les alentours de Cairns. C'est l'avant gout de ce qu'on va découvrir par la suite. L'avion longe la côte. D'un côté il y a l'océan à couleur bleu clair et de l'autre des montagnes recouvertes de dense végétation. 
Arrivée a l'aéroport, un overclocké qui habite dans les alentours de Cairns, Steve, nous récupère. Il nous montre rapidement ce qu'il y a visité en ville, les plages à aller voir et nous offre le repas du midi. Sur une carte il nous indique les endroits à aller voir. Il s'agit principalement de chutes d'eau, montagnes, gorges et bien sûr plages. 





Kuranda


2 jours après notre arrivée, on visite Kuranda. C'est un petit village situé entre les montagnes et la forêt tropicale. Pour s'y rendre il y a 3 moyens: le train, la voiture ou le "skyrail" (télésiège). 

N'ayant pas de voiture, et même, pour profiter un maximum du paysage, on prend le skyrail. Ce sont des cabines suspendues à un fil électrique. Si vous vous souvenez, c'est comme aux Maokong Gondola à Taïwan. La longueur du chemin pour atteindre Kuranda est de 7.5 km.





Durant le trajet, il s'arrête deux fois. Tous deux nous font marche au travers de la forêt tropicale et nous donnent une vue magnifique sur le paysage. Le deuxième nous donne une vue sur les "Barron Fall".




Pour le retour, on prend le train pour emprunter des rails qui ont ete construits dans les années 1880. 30 km pour revenir sur Cairns, 15 tunnels et 37 ponts. Notre point de départ s'élève à 328m pour arriver au niveau de la mer.






La Grande Barriere de Corail



Surement l'attraction la plus connue dans les alentours de Cairns, la Grande Barrière de Corail. C'est la plus grande du monde avec ses 2600 km de long et ses 344 000 km2. Pour s'y rendre on reserve un tour. À 7h30 du matin on est sur le bateau et prêt pour 2h30 de route avant d'arriver à la barrière de corail. 
N'ayant jamais plongé (même du tuba d'ailleurs), je me limite à faire du tuba. Tim fait de la plongée en plus du tuba.




Nous sommes à l'eau! Pas très habituée du tuba, il me faut au moins 5 minutes avant de m'y faire. Ensuite on est parti pour la découverte du corail. Des poissons multicolores qui vous effleurent, des coquillages et des coraux qui bougent qui réagissent à notre passage. Simplement magique. On n'a pas de photos des dessous de mer... mais une prochaine fois.







Tour en bateau avec Steve


Steve nous propose de le joindre avec sa belle-mere pour nous montrer la maison qu'ils ont acquie avec son club de pêche près de la Daintree River. Après une heure de route, on arrive au Daintree River village ou on récupère le bateau. Sur le plan initial on devait se rapprocher de l'endroit avant de se mettre à l'eau. Cependant Steve a oublié la boule à l'arrière pour accrocher la remorque. On part donc du village. Le moteur est un peu capricieux. Il nous faudra plus d'une demi-heure pour qu'il se lance. En attendant, des bateaux de croisière font visiter la rivière et ses crocodiles! aux touristes.





Étant sur un petit bateau, j'espère que le moteur ne lâchera pas car on ne tarde pas à voir des crocodiles se dorer la pilule sur les bancs de la rivière. Des gros crocodiles d'eau salée atteignant les 3m de long (même un peu plus). Durant notre traversée, on en verra presque une dizaine.





Après 1h30 on arrive à l'endroit. La maison en bois est vieille et ravagée par la pluie et les thermites. Le club de pêche veulent la retaper.





Il faut repartir. Le bateau fait encore des siennes et il met du temps à démarrer. Après 20 minutes, le moteur tombe en rade. Nous voilà au milieu de la rivière avec des crocodiles qui attendent pour nous manger! Heureusement il y a un bateau pas loin. On appelle à l'aide et accoste le ponton. De là, on se fait ramener au village pour récupérer la voiture, aller acheter une boule, revenir au village pour la remorque, aller chercher le bateau, revenir au village pour déposer le bateau et rentrer sur Cairns. Pour un voyage qui devait durer la moitié de la journée, on rentre à 7h du soir. Ce fut une journée pleine d'aventures et de bons souvenirs. Merci Steve (surtout voir des crocodiles en vrai).






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